GERMINACION DE LAS SEMILLAS DE PALMA

Revisión de un tema controvertido

Ing. Agr. Carlos Capisto

 

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Esta charla pretende revisar la bibliografía existente en un tema donde existen bastantes lagunas e información contradictoria. Las asociaciones internacionales que se encargan de estandarizar los métodos de germinación de semillas como ISTA y AOSA tienen muy poca información sobre especies de palmas, solamente hay estandares para la Palma Aceitera Elaeis guineensis. Sin embargo existen bastantes trabajos de investigación sobre el tema en especial de origen brasilero y también hay un grupo venezolano dirigido por el Dr. Humberto Maciel de la UCLA trabajando en el tema.

Desde el punto de vista botánico la inflorescencia de las palmas es un espádice, espiga densa y gruesa con una bráctea o espata rodeándola o subyacente a ella. (Diap.2)

El fruto varía mucho con respecto a sus colores y tamaños, desde pocos milímetros hasta el fruto mas grande del reino vegetal como el de Coco de mar (Lodoicea maldivica). (Diap.3)

El fruto es indehiscente a menudo drupáceo, compuesto por una capa externa o exocarpio, de consistencia carnosa, un mesocarpio generalmente fibroso y con el endocarpio coriaceo unido a la testa o libre. Muchas veces el endocarpio es muy duro como el caso del cocotero (Cocos nucifera) y presenta 3 poros por donde emerge la plántula. (Diap.4)

La semilla está compuesta en su mayor parte por endosperma y el embrión es pequeño (2 a 3 mm por 1 mm. o menos) y en forma de uso. (Diap.5)

En las Diapositivas 6, 7 y 8 se observan frutos de tres palmas Adonidia (Veitchia) merrilii (Chaguaramo enano), Pritchardia pacifica (Palma abanico) y Roystonea oleracea (Chaguaramo venezolano). Observense los diferentes colores y tamaños y las diferentes consistencias de las partes del fruto.

Viabilidad de la Semilla de Palma.

La viabilidad se determina por pruebas directas como la observación con ayuda de algun instrumento optico y los ensayos de germinación o indirectos como la prueba de tetrazolio y la prueba de flotación. (Diap. 9) Para la observación directa hay que cortar y abrir las semillas. El endosperma debe ser firme y el embrión debe ocupar la totalidad de su cámara. Si el endosperma es suave y esponjoso o si el embrión está arrugado, desteñido, o ausente entonces la semilla es probablemente inviable. (Diap.5) La prueba deTetrazolio consiste sumergir el embrión en una solución acuosa al 1% de cloruro de tetrazolio. Una opción es cortar el embrión longitudinalmente para acelerar el proceso. Se coloca en la oscuridad durante un tiempo variable (de 1 hora a un día). Si el embrión se colorea parcialmente o completamente de rojo o rosa, es probablemente viable. Si no hay coloración, o no se tiñen las zonas correspondientes a la plúmula y la radícula la semilla es probablemente inviable. Hay muy poca información con semilla de palmas con este método pero pueden visualizarse en la Diap.10 la evaluación de semillas de maíz.

Prueba de Flotación:

Las semillas se ponen en agua y las que flotan son descartadas como inviables. El fundamento del método se basa en que las semillas vacias es decir las que no han desarrollado convenientemente el embrión y el endosperma flotan en agua. Sin embargo, algunas palmas flotan naturalmente porque se dispersan en la naturaleza por el agua.

Además, se ha encontrado que si las semillas flotantes se siembran, un número regular germina. En la Diap. 18 se visualiza una experiencia propia realizada con Roystonea oleracea donde se observa lo antedicho. La razón es que probablemente se crea una cámara de aire entre el endocarpio y la semilla que provoca la flotación.

Almacenamiento de semillas de palma:

En general las semillas de palmas se clasifican como no ortodoxas o recalcitrantes es decir que no responden a las premisas normales de baja temperatura y baja humedad para su almacenamiento. Por esto, con pocas excepciones, es mejor plantar las semillas de palma poco después de recolectarlas y limpiarlas.

Hay bastante bibliografía disponible sobre el tema en diversas especies pero en general se puede concluir que las semilas de palmas tropicales pierden rápidamente la viabilidad por debajo de 16 oC.

En cuanto a la humedad, al reducir la humedad de las semillas de palma probablemente se producen daños por lo que se está investigando con métodos controlados de desecación para aumentar el período de almacenamiento sin dañar al embrión. (Diap.9)

Dormición: (Diap.11)

Se define como el estado en que las semillas viables no germinan cuando se las coloca en condiciones favorables. Esta condición tiene una importancia ecológica ya que permite a las especies sortear periodos desfavorables para su implantación como los periodos de verano en condiciones del trópico. Pero en lo que se refiere al cultivo generalmente es un problema a resolver para obtener poblaciones uniformes lo más rápido posible. La dormición puede ser primaria es decir que es una condición de la semilla o secundaria o adquirida por determinadas condiciones ambientales posteriores a la maduración. La dormición puede estar provocada por impermeabilidad de las cubiertas seminales tanto al agua como al oxigeno, por inhidores de la germinación localizados en las cubiertas o en el interior de las semillas o por la presencia de embriones inmaduros. En semillas de palmas los métodos para romperla varían desde remoción de las cubiertas, preremojado en agua por periodos desde 1 a 7 días. Estos métodos son comúnmente utilizados por los criadores de palmas.

Otro metodo utilizado normalmente para romper dormición de Elaeis guineensis es el del calor seco sometiendo a la semilla a temperaturas de 40 oC por periodos de 40 a 80 días. En esta misma especie se están probando otros métodos mas rápidos y económicos como por ejemplo la cianamida hidrogenada (CH2N2 al 2% por 24 hs.).

Tipos de germinación en palmas:

Las semillas de palma germinan de dos formas diferentes. En las palmas con germinación remota el eje de la plántula se desarrolla a cierta distancia de la semilla. La primera estructura en surgir de la semilla es el "pecíolo cotiledonar." Se cofunde con la primera raíz de la plántula. El pecíolo cotiledonar crece en forma descendente a veces muy profundamente como en Latania loddigesii (Diap 14) Está estructura se ensancha en su base. Y de ahí surge la radícula y la plúmula. El cotiledón que funciona como un órgano absorbente se llama haustorio.y transfiere los nutrientes del endosperma a la plántula joven. Ejemplos de este tipo de germinación son la palma abanico china (Livistona chinensis) (Diap.13), las Coryphas, las Caryotas (colas de pescado) y las ya mencionas Latanias. Las Latanias y Coryphas entre otras especies, requieren un manejo especial en el semillero para no dañar los estructuras seminales y no provocar la muerte de la plántula.

La otra forma de germinación se llama adyacente . De la semilla emerge un cuerpo hinchado llamado botón. La radícula y la plúmula surgen de esta estructura. En las palmas con germinación adyacente la radícula es normalmente pequeña, y es reemplazada rápidamente por raíces adventicias. Como en la germinación remota, el haustorium permanece dentro de la semilla absorbiendo los nutrientes del endosperma. Algunas palmas comunes de germinación adyacente son la palma Alexandra (Archontophoenix alexandrae) y las Veitchias (Diap.15), Roystoneas y Pritchardias

Condiciones de Germinación:

Para las experiencias de germinación realizadas se utilizaron envases de plástico rectangulares de 2.5 lt de capacidad como los utilizados para helados .(Diap.17,18 y 19) En los ensayos de semillas de Coripha y Latania las plántulas se pasan a envases de mayor profundidad una vez que comienzan a germinar. Como sustrato se utiliza una mezcla 1:1 de aserrín de coco tamizado y arena de río lavada, pero también se pueden usar turba, perlita o concha de arroz. Las semillas se colocan superficialmente pero cubiertas por el sustrato y con una densidad elevada para optimizar el espacio de la estufa. El general no se usan funguicidas salvo que el lote de semillas presente algún síntoma de deterioro.

 

Temperaturas:

En general las palmas tropicales requieren de temperaturas altas para obtener una germinación más rápida y uniforme Se utilizan temperaturas entre 21ºC a 38ºC pero entre 30-35ºC se obtienen generalmente los mejores resultados.

En las Tablas de germinación I,II y III se recopilaronlos datos de ensayos de germinación recogidos por la Central Florida Palm and Cycad Society (CFPCS). En las especies donde los periodos de germinación fueron demasiado prolongados se consultaron los ensayos que aparecen en la página WEB de Rarepalms y en general se encontraron datos con periodos de germinación mas cortos para dichas especies.

Estos datos se contraponen en muchos especies con los datos de germinación bastante mas largos obtenidos por August Braun en sus invalorables ensayos realizados en el Jardín Botánico de Caracas. Hace muchos años. Probablemente una de las razones es debida a que dichos ensayos se hicieron a una temperatura ambiente promedio de 22,5 oC. Otra razón puede deberse al hecho de que en las especies de germinación remota que crecen muy profundamente la emergencia se produce varias semanas e incluso meses después de la germinación de la semilla.

En la Diap. 16 se vuelcan los datos de los ensayos de germinación realizados por el autor.

Los ensayos se realizaron a temperatura ambiente (Oripoto, 1000 msnm) y a 28-30 oC. Para obtener estas temperaturas se utilizó una estufa casera realizada en un gabinete de nevera en desuso al que se le acondicionó una resistencia y un termostato.

Los datos obtenidos confirman lo ya dicho que a temperaturas mayores se obtienen periodos de germinación mas cortos.y poblaciones mas uniformes como los obtenidos con Archontophoenix alexandrae (Diap.19)

En la práctica esto se confirma ya que la mayoría de los cultivos de palmas para uso ornamental se encuentran en zonas calientes como el litoral central (La ruta de las palmas según nuestro presidente Sven Nehlin), en los valles del Tuy (Diap.20), Maracay o Valencia.

También se realizaron algunos ensayos removiendo el endocarpio en semillas de Pritchardia pacifica y Adonidia merrilii (Veitchia merrilii) . En el primer caso se confirma lo dicho por Jesus Hoyos en su libro Las Palmas tropicales de Venezuela y se observaron diferencias apreciables en cuanto al tiempo y la uniformidad de germinación cuando se retira dicha cobertura (Diap.17). En el caso de Adonidia no se observó ninguna diferencia.

Es importante acotar que la remoción de las envolturas puede estar asociada al ingreso de agua a la semilla. Sería interesante encontrar métodos prácticos y económicos para descascarar las semillas que presentan estas caracteristicas para aportar tecnología a los criadores de palmas.

Se concluye con las 10 reglas básicas para tener éxito en la germinación de palmas (Diap.21), las conclusiones y una propuesta de crear un comité dentro de Avepalmas para recopilar información y difundir a nivel de los criaderos técnicas que permitan un cultivo mas eficiente de estas fabulosas plantas.

 
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  DIAPOSITIVA 2  
 
 

DIAPOSITIVA 3

 
 
  DIAPOSITIVA 4  
 
 

DIAPOSITIVA 5

 
 
  DIAPOSITIVA 6  
 
 

DIAPOSITIVA 7

 
 
  DIAPOSITIVA 8  
 
 

DIAPOSITIVA 9

 
 
  DIAPOSITIVA 10  
 
 

DIAPOSITIVA 11

 
 
  DIAPOSITIVA 12  
 
 

DIAPOSITIVA 13

 
 
  DIAPOSITIVA 14  
 
 

DIAPOSITIVA 15

 
 
  TABLA 1  
 
 

TABLA 2

 
 
  TABLA 3  
 
 

DIAPOSITIVA 16

 
 
  DIAPOSITIVA 17  
 
 

DIAPOSITIVA 18

 
 
  DIAPOSITIVA 19  
 
 

DIAPOSITIVA 20

 
 
  DIAPOSITIVA 21  
 
 

DIAPOSITIVA 22

 
 
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December 12, 2004