Plantas superiores

Pensábamos que las plantas superiores podrían ser palmas, árboles o  tal vez orquídeas que son plantas muy evolucionadas.

No, plantas superiores para mucha gente son  plantas medicinales de mucha utilidad para los humanos que han sido reconocidas como plantas que curan muchas enfermedades.

En todas las épocas ha habido mucho interés por estas plantas medicinales. Hubo una planta que se usó para curar enfermedades en la antigüedad. Esta dibujada en las monedas de Cirene o Kyrenaica  (Libia)  (308-277 BC)  y se llamaba “silphion”, y se ha determinado que era un representante  de la familia Apiaceae  (Umbelliferae). Tuvo tanta demanda que simplemente se extinguió.

Las farmacias antiguas eran los laboratorios de aquel entonces, donde se elaboraban las medicinas provenientes de plantas, que tenían el  máximo interés por parte de los médicos. Carlos Linneo, al quien  llaman el padre de la botánica, no era botánico sino médico y sus apóstoles quienes conquistaron al mundo con sus investigaciones botánicas, se concentraban en primer lugar en las plantas medicinales.

Pedro Loefling, quién era discípulo de Linneo y fue el primer botánico que vino a Venezuela en 1754 – casi 50 años antes de Alexander von Humboldt –tenía por encargo de Linneo de averiguar primero las plantas medicinales.

De esta forma, las plantas medicinales venezolanas fueron descritas y bautizadas por Linneo.

El interés actual por las plantas medicinales, algunas de las cuales se llaman  plantas superiores, se mantiene y ha aumentado tremendamente con el uso en la homeopatía. y  la medicina sistémica. Se han realizado investigaciones  científicas sobre muchas de estas plantas y en efecto han mostrado su poder curativo contra una gran cantidad de enfermedades.

Además de hierbas entre las plantas superiores se encuentran también algunas palmas y algunos árboles, por ejemplo Serenoa repens (Saw palmetto) y Ginco biloba.

En todas las épocas las palmas datileras y los cocoteros también han jugado un papel importante. En las monedas de Cirene  se encuentran también las imágenes de datileras!

La mejor introducción que podemos imaginar para la comprensión y respeto a las plantas como miembros del  reino vegetal son, por lo tanto, las plantas superiores.

El cultivo y el cuidado de las plantas medicinales en una plantación fue el tema de una ponencia de una agrónoma en  un congreso botánico. Si mal no recuerdo fue un municipio en Monagas donde establecieron el cultivo de plantas medicinales a gran escala.

Así podemos iniciarnos  con las plantas, que no solo son decorativas y dan flores sino también son útiles para nuestra salud y algunos tienen aroma y gusto y se usan como condimentos.

Como anexo una lista de adaptógenos primarios (energizantes) y secundarios (bidireccionales) con el nombre común, el nombre científico y el nombre de la familia de cada planta. Nótense la gran cantidad de plantas bautizadas por Linneo (L.).

Sven  Nehlin 8-2-2005

 
ADAPTOGENOS PRIMARIOS
(energizantes)
   
Astragalus, Centella asiática  Astragalus membranaceus Moench.  Fabaceae / Papilionaceae
Dang Shen, Poor Man’s GinsengCodonopsis Codonopsis pilosula (Franch.) Nannf.,. Campanulaceae
Ginseng americano Panax quinquefolium  L.…….     Araliaceae
Ginseng koreano blanco Panax ginseng   CA Meyer Araliaceae
Ginseng siberiano  Eleutherococcus senticosus Maxim Araliaceae 
Taigawurzel Sin.(Acanthopanax senticosus)
(RUPR. et MAXIM ex MAXIM) HARMS
 
Maral Leuzea carthamoides  DC. Sin.
(Rhaponticum carthamoides)
(Willd.)
Asteraceae / Compositae
Maca, Peruvian Ginseng Lepidium Meyenii  Walpers   Brassicaceae
Ñame salvaje mejicano, Barbasco)  Dioscorea villosa L. Dioscoraceae
Raíz ártica Rhodiola rosea  L. Crassulaceae
Saiko  Bupleurum rotundifolium L Apiaceae / Compositae
Schizandra, Wunei  Schizandra chinensis   (Turcz) Baill Magnoliaceae
Suma,  Ginseng brasilero  Pfaffia paniculata (Marius) Kuntze  Amarantaceae
Tribulus Tribulus terrestris  L.   Zygophyllaceae
Yerba mate  Ilex paraguanensis  St. Hilaire. Ilicinae
     
ADAPTOGENOS SECUNDARIOS (bidireccionales)     
Acerola negra Viburnum prunifolium L.  Caprifoliaceae
Arándano negro Vaccinium uliginosum L. ssp. Nanum Vacciniaceae
Cardo lechoso  Silybum marianum    (L.) Gaertn. Compositae
Cáscara sagrada  Rhamnus purshiana  DC.[HC]. Rhamnaceae
Cola de caballo Equisetum arvense L. Equisetaceae
Colon cleanser Varias especies  
Dong quai Angelica sinensis (Oliv.) Diels;  Umbelliferae
Echinacea Echinacea purpurea  (L.) MOENCH Asteraceae/Compositae
Escoba de carnicero Ruscus aculeatus  L. Asparagaceae/Liliaceae
Espino blanco  Crataegus Oxyacantha. L. Rosaceae
Genciana Gentiana lutea L. Gentianaceae
Ginko biloba  Ginko biloba L Araliaceae
Hai zao Sargassum fusiforme (Harv.) Setch.  Sargassaceae
Jengibre Zingiber officinalis  ROSCOE Zingiberaceae
Kang jang  (soy sauce), Glicine max  L. Merril Fabaceae/Leguminosae
Maitake Grifola frondosa (fungus) Meripilaceae
Mara (Muira) puama Liriosma ovata  Miers Olacaceae 
Noni   Morinda citrifolia  L.  Rubiaceae
Tuna  Opuntia ficus-indica (L.) MILL. Cactaceae
Palo de arco  Tabebuia Impetiginosa (Mart. ex DC.)  Bignoniaceae
Cereza africana Prunus africana (Hook. f.) Kalkman, sin. (Pygeum africanum) Hook. f Rosaceae
Saw palmetto Serenoa repens  (Bart.) Small syn.
(Sabal serrulata)
Roem. et Schult. 
Arecaceae
Uña del diablo Harpagophytum procumbens DC   Pedaliaceae
Uña de gato Fagara pterota  L. Rutaceae
Sauzgatillo, Chasteberry Vitex agnus-castus L. Verbenaceae
Zarzaparilla Smilax ornata  Lem.  Liliaceae